Saturday, December 27, 2008 0 comments

Un concepto que no encuentra fronteras

Coca-Cola en Ruanda y su mensaje explícito: a falta de trineo+renos y copos, buena es una Harley. FELIZ NAVIDAD***
Tuesday, December 16, 2008 0 comments

En África lo último que se pierde es la fe (Parte II)

Entré con Sam en el Planet, buscábamos a un individuo de estatura media, camisa de paño amarilla y un pequeño monedero de paja, suficientemente grande para no entrar en ningún bolsillo. Ni rastro. Lo mismo hicimos en el Cadillac, eran ya las 5 de la mañana y hacía un calor insufrible ahí adentro. Una mezcla entre sudor rancio y alcohol. Observación: el suelo del Cadillac está forrado de moqueta flúor de poliéster, muy práctico para las colillas a medio apagar. Aquí si había dejado algún rastro pero llegamos demasiado tarde. En el lavabo alguien lo había visto entrar con el monedero. Le habíamos perdido. Ahora debíamos encontrar soluciones para la primera y más abultada de las consecuencias, las llaves de mi samurai. El día sólo acababa de empezar. Volvimos al punto de partida; mi coche solano en medio de una calle semi-desierta. El sol empezaba a asomar cabeza en la colina de enfrente. Emanuel había dejado a un chiquillo responsable de vigilar que nadie moviera el samurai mientras nosotros estábamos fuera. Mi cabeza se llenaba de interrogantes: - “Quién podría un sábado a las 6 de la mañana solucionar el tema de mi llave? un nuevo contacto para el smaurai? dónde, en qué taller? por cuánto dinero? cuánto tiempo tendría que dejar el coche allí? podría el ladrón venir durante ese tiempo y robármelo? quién vería el robo en medio de una calle poco transitada un sábado por la mañana que muchos están en misa?” Las preguntas danzaban incansables en mi cabeza, de mal en peor y llegó un momento que se exteriorizaron, llena de incertidumbre volqué mi angustia en Mon, Emanuel, Sam y el resto de observadores anónimos que se habían unido a nuestra pequeña reunión alrededor de un samurai azul metalizado, como si de un nuevo rito se tratara. Y entonces Mon se giró y me dijo: - “Inés ten fe, todo va a salir bien. Aquí funciona así.” Lo dijo muy convencida. Por momentos, me sentí convencida. Hacía falta un “technicien” y teníamos que encontrarlo en la calle comercial. La calle comercial estaba muerta. Sólo oímos el gruñido de algunos cuervos sobrevolando la zona y las risas de dos vigilantes subidos a un torcido andamio de madera en una obra que lleva dos años en construcción. Momento de risa floja. Llamamos a tres técnicos y uno se ofreció a ayudarnos. Eran ya las 8 de la mañana cuando apareció con una bata descolocada y dos limas en la mano. Le llevamos hasta el coche y allí ocurrió el milagro. Desmontó la puerta por dentro, sacó la cerradura. Desmontó el volante y sacó el contacto. Con una cerradura, un contacto, dos limas y una llave hojalatosa en la mano empezó el espectáculo. Un poco de lima, probando probando …la insertaba en el contacto, otro poco de lima, probando, otro poco más…(rasca rasca, triqui triqui) el proceso se alargó una media hora. Lima sobre llave y llave sobre acera. Y al más puro tacto de los tactos, en 30 minutos había fabricado una llave apta para mi coche. Yo miré incrédula y sonreí de alivio y felicidad. Ayer aquella milagrosa llave de hojalata pasó a mejor vida. Gasolinera, 7 de la tarde un miércoles, una chica coge mi llave por inercia y a fuerza bruta intenta abrir el tapón de gasolina del sumari pero “crack” en vez de entrar, la llave decide partirse. Aclaración: esa llave nunca se fabricó para abrir dicho tapón. La chica ve la catástrofe y trata de disimular rogándoles a los dioses que no nos demos cuenta. Me devuelve la llave contoneándola para disimular el cm que ya no existe. Lo cierto es que no me di cuenta hasta que – obviamente – la metí en el contacto, pequeño detalle que la chica había olvidado. Con la verdad destapada y tras 3 horas de espera volvimos a presenciar un rasca rasca, triqui triqui en toda regla. Llave nueva y esta vez, de doble cara. No hay mal que por bien no venga.
Friday, December 12, 2008 0 comments

En África lo último que se pierde es la fe (Parte I)

Era viernes por la noche. Monse y yo nos habíamos quedado solas en un mítico bar de Kigali, El Republika. El sueño arrastró al grupo y fueron cayendo como pajarillos. Estábamos aún animadas, sonaba buena música y teníamos que ponernos al día de todo lo ocurrido durante la semana sentadas en una mesita de madera con muchas y diminutas luces de la ciudad de Kigali aún encendidas. Al rato, decidimos migrar hacia otro sitio y elegimos el B-Club, un bar musical nuevo en la ciudad en el que te encuentras gente tan arreglada que podrían estar en una boda y tú haberte infiltrado de repente. Obviamente, no íbamos vestidas de boda, ya teníamos dos buenas razones para no pasar muy desapercibidas. Aquella surrealista noche conocimos a personajes de muy diversa índole. Un grupo de nor-koreanos que insistían en bailar con nosotras a ritmo de vals de convivencias a los 12 años. Paradise la relaciones públicas del local, una chica delgada como una escoba, modelo, que hablaba sin cesar cual metralleta sin importarle nuestra cara de póker al no cazar palabra dados los decibelios del local. Un simpático dúo de África del Oeste de visita a Kigali para una reunión de la Unión Africana. El Dj del local, novio de mi amiga Leah resignado a pinchar la música que menos le gusta para el local en cuestión… Entre esta fauna Monse y yo ya estábamos ambientadas. Tanto es así que bajé la guardia y “abandoné” a su suerte – nunca mejor dicho – el pequeño monedero que traía a modo de bolso. Lo dejé encima de la mesita acompañado de una copa y deambulé por la terraza del local con toda la pachorra que me ha sido concebida por gracia divina. De repente, sonó una canción muy familiar: “thers nothing that a hundred man could ever do, I passed the rains down in Africa…” y todos a mover las cabezas a ritmo. Entre movimiento y movimiento recordé que mi monedero también existía y fui a echarle un ojo encima de la mesa. Ante una situación así la gente te dice…”pero como eres tan tranquila!” y no es para menos, un individuo de identidad desconocida acababa de cogerlo de encima de la mesa y había salido por patas sin dejar demasiado rastro. Empezó la persecución y se acabaron los bailes. Rápidamente fuimos a buscar a Emanuel, uno de los seguratas del local al que conocíamos desde hace unos años. Emanuel llamó a mi teléfono varias veces y alguien lo cogió, se oía una moto de fondo, lo intentamos hasta que lo desconectaron. Enseguida apareció Sam - jefe de seguridad - y con él salimos como balas en el coche de Mon a hacer la ruta del bacalao: Planet y Cadillac, las otras dos discotecas. Cuando alguien roba un monedero saben muy bien que lo primero que hará será meterse en una discoteca y gastarse todo el dinero que tiene en alcohol esa misma noche. No, ni se les ocurre por un momento meterlo debajo de la almohada. (…)
Tuesday, December 9, 2008 0 comments

Issue #5

Very funny family father Location: Rwenzi village By: MC
Saturday, November 29, 2008 0 comments

Absorber como esponjas

Durante una semana, Elena – asesora de marketing del proyecto - fue parte de nuestra vida en Ruanda. En pocos días era una pieza tan encajada que sentimos que siempre formó parte del proyecto aquí. Elena llegó acompañada de Marc que había estado trabajando con el equipo de Barcelona durante dos meses. Mientras esperamos junto a José Luís a que salieran del aeropuerto de Kigali yo era un saco de nervios, emoción y mucha expectativa. Mientras Elena estuvo aquí pudimos enseñarle todos los equipos que forman el proyecto. Empezamos por el taller central en Kigali dónde conoció a Antoine - director del taller - y los proveedores con los que trabajamos en la capital. Viajamos a la colina varios días para mostrarle las cooperativas que desde allí fabrican productos que completan las piezas. Nos reunimos con numerosas personas con las que en un futuro próximo podríamos colaborar; Yuri Mito, una chica japonesa licenciada en medio ambiente que está desarrollando en Ruanda un proyecto para fabricar con fibra de banana un tejido de alta calidad. Consolate Mukabutera, responsable de marketing en la fábrica de tejidos local “Utexrwa”. Jean de Dieu Hakizimana, coordinador de los trabajos artesanales en la agencia de promoción a la exportación e inversión en Ruanda (Riepa). Joy Ndungutse, fundadora del proyecto “Gahaya Links” en el que se ha conseguido por primera vez exportar con éxito al mercado americano cestos artesanales de alta calidad fabricados por las mujeres en la colina. Elena observó minuciosa e incansablemente cada parte del proyecto. No dejó de hacernos preguntas cargadas de reflexión y constructivismo. Se involucró completamente en nuestro trabajo aquí y nos ayudó a organizarnos para lo que se nos viene encima los próximos meses. Con ella, sacamos conclusiones importantes y nos sentimos arropados por su profesionalidad y experiencia. Absorbimos como esponjas. Por primera vez en mucho tiempo pudimos trabajar en equipo los tres juntos. Pusimos en común muchas ideas, analizamos guiados por Elena cual sería la estrategia de marketing más interesante, nos cuestionamos limitaciones reales del proyecto, amenazas y oportunidades. Entre todo esté “no parar” no faltó tiempo para muchas risas, acariciar a Duma mientras colocaba su cabeza encima de Elena a cada minuto, fumarnos unos cuantos cigarrillos en la terraza acompañados de una taza de café ruandés, escuchar a Elena explicarnos cómo funcionan las “eco-aldeas”, mantener a la luz de las velas numerosas conversaciones profundas acerca de la labor del cooperante, la actual situación en RDC y la crisis mundial del capitalismo con la familia española. Al dejarla en el aeropuerto nos quedamos cual pajarillos en rama pero enseguida sentimos que su visita nos había inyectado ilusión, esperanza y sobretodo nos había mostrado claramente el Norte de la brújula que debíamos usar. ******** Una imagen resume la visita de Elena al proyecto. "Un puente para unir el saber hacer africano a Occidente" (Elena aprendiendo a moldear barro con un artesano Batwa en la poterie de Gatagara - colina ruandesas.)
Thursday, November 13, 2008 1 comments

Issue #4

Multi-employed Kigali fellow Location: Kigali outskirts By: MC
Thursday, October 30, 2008 1 comments

8 discursos iguales pero diferentes.

Un saco de esperanza. Así es como te reciben en la colina las cooperativas de mujeres. El jueves pasado partimos muy pronto por la mañana con el coordinador de cooperativas de Kamonyi (un Distrito de Ruanda) para identificar nuevos grupos de mujeres que incorporar en al equipo del proyecto. Debemos aumentar la capacidad productiva de apliques en rafia y asegurarnos de que podremos llegar a los timings tan apretados y la calidad que marca la moda en Occidente. Visitamos 8 en total. 8 rituales muy parecidos que demuestran que existe una identidad común muy arraigada entre cada una de las agrupaciones dispersas en cada colina ruandesa. Bajo un árbol majestuoso nos encontramos a un numeroso grupo de mujeres vestidas en paños de colores muy vivos y diferentes. Sobre la hierba muy verde - en época de lluvias - el contraste es intenso y bello. A medida que nos acercamos, el cuadro impresionista se va definiendo y divisamos entre las manchas de vivos colores las caras de cada uno de los miembros mirándonos con ojos brillantes de expectación. Enseguida se acerca la presidenta. Siempre una mujer enérgica y comunicativa que nos da tres besos con la frente como símbolo de bienvenida. Tras la presidenta se presentan la secretaria y la tesorera. A lo lejos, frente al numeroso grupo de mujeres nos espera un banco de madera que han sacado especialmente para que podamos presentarnos. No se reciben visitas muy a menudo en la colina. Lo más probable es que no supieran que nosotros íbamos a llegar pues los teléfonos no abundan y la cobertura está limitada. La mayoría de las cooperativas se encuentran a una distancia considerable de la carretera principal, llegamos en coche pasando por pistas de arena y piedras. Enseguida empiezan los cantos y los bailes. En muy poco tiempo han sacado dos tambores de madera y piel de vaca y están tocándolos enérgicamente. Una escena de pelos de punta. Momento de presentaciones, comienza el coordinador. Sentados descubrimos entre turbante y turbante algún hombre que avergonzado se esconde para que no veamos que él también ha decidido ganarse la vida fabricando objetos de rafia, un oficio que aún hoy se sigue atribuyendo a la mujer. Todos escuchan muy atentos al coordinador que en un momento dado se gira para concedernos la palabra, nos toca presentarnos frente al grupo mientras un miembro traduce simultáneamente a Kinyarwanda. Los discursos en África son una parte fundamental de su concepto de comunidad. 8 discursos iguales pero 8 grupos muy diferentes, unidos un día por razones distintas. Al volver a Kigali - cargados de sensaciones e imágenes imborrables mezcladas de rojo terracota y verde intenso - reflexionamos acerca de lo vivido en la colina. Intercambiar conocimientos, de eso habla este día. Cada uno de estos grupos nos ha enseñado aquello que sabe hacer mejor y nosotros que transformando aquello que ya saben hacer queremos conseguir nuevas realidades. Una vez has sido testigo de la paz, el equilibrio y la energía que fluye bajo ese majestuoso árbol cuando un grupo de mujeres se sienta a trabajar a su sombra sabes que sería un delito no participar en este momento e intentar preservarlo.
Friday, October 24, 2008 0 comments

Aserejé Ruanda, Aserejé!

Un día en Ruanda subes feliz con tu samurai azul metalizado por la colina principal que lleva al centro de la ciudad y de fondo suenan las noticias en kinyarwanda en una emisora muy local. Sólo logras entender palabras sueltas por lo que al final, con un sol tenue justo enfrente, te abstraes y entras en un estado de letargo muy agradable. De repente, oyes algo que te despierta de un golpe brusco... "Aserejé, ja deje tejebe tude jebere sebiunouba majabi an de bugui an de buididipí (x3)" Y es que en Ruanda, Barcelona o Islandía, "Aserejé" no significa nada que podamos relacionar con nada pero es precisamente esa nada la que nos une en ese espacio y en ese tiempo. En el coche de al lado, un taxista con boina de pana y gafas "ray-ben" mueve la cabeza a ritmo de "Aserejé" y da palmadas contra el volante emocionado. Le miro mientras siento por dentro que estoy más cerca de casa en un país que vive los domingos a ritmo de canto gospel, que llena las plazas de colores y pick-ups los sábados de boda, que grita "Umba" casi ofensivamente para decirte "Oye!" y cuya gente ríe nerviosamente aterrorizada cuando paseas por la calle con tus perros. Aún así y aunque a veces pediría un saco de paciencia en vez de uno de arroz en el supermecado de la esquina, la cultura tiene más barreras si nos empeñamos en levantarlas. El sábado pasado José Luis y yo visitamos por primera vez la obra hidráulica que la empresa española Espina está construyendo desde hace 2 años en Kigali. Si todo sale como está previsto en 6 meses la capital doblará su capacidad de distribución de agua a las diferentes zonas de la ciudad. Aquel era un día especial. Se celebraba con brochetas, cerveza y patatas fritas que el gran depósito de agua está practicamente terminado. La mayoría de los trabajadores de la obra estaban ahí reunidos ese día, muchos de ellos probablemente llevan meses sin probar una brocheta, la impaciencia y la emoción se palpaba en el ambiente. Muy al estilo ruandés la furgoneta del restaurante apareció 4 horas tarde y empezamos a comer hacia las 15 horas. Con el despliegue de comida y bebida (incluyendo cerveza, ese bien tan preciado...) los bailes empezaron muy rápido. Bailes a ritmo de cantos y de una caja de ojalata agujereada con arroz dentro. Aquel día nos dimos cuenta de que el valor del trabajo bien hecho no solo es el de formar un equipo cuyo engranaje funcione sino además, el de poder respetar que aquellos que pondrán las primeras piedras nunca fueron enseñados para ello.
Thursday, October 23, 2008 0 comments

'BOUT africans. Issue #3

Crazy radio fanatic mum Location: Gahanga village By: MC
Thursday, October 16, 2008 2 comments

Una idea de la mano de una tostada

Si alguien me hubiese dicho hace más de 2 años que lo que fue una inocente idea de la mano de una tostada con margarina se trasnformaría en un proyecto tangible, contínuo y ambicioso, jamás lo hubiera creído. Y así fue. Desayunando con mi hermana Marta enfundada en un pijama a cuadros azules hace más de dos años cuando nació la primera idea de Mille Collines. Había cierta poesía en ese escenario cálido y familiar a ritmo de mordisco seco, fue un momento muy inspirador, os lo aseguro. Mille Collines nació en un principio para ser sólo el concepto de una tesis que me daría el graduado en diseño de moda. La idea fue creciendo lenta y discreta. Amasamos con paciencia, como el pan a las cinco de la mañana en manos del panadero. Con un pellizco de entusiasmo, miedo, valentía, juventud, ilusión, ambición fue tomando forma. Y aquí estamos hoy. Con el objetivo de lanzar una marca de moda creada en Ruanda y de la que mucha, mucha gente forma parte hoy.
Wednesday, October 8, 2008 2 comments

El nuevo taller de Mille Collines

La marca Mille Collines pisará las tiendas por primera vez en otoño-invierno 2009/10. Persiguiendo este objetivo nos comemos los dias en Ruanda y el aire parece menos denso. Taller vacío (agosto 2008) La puesta en marcha del nuevo taller central del proyecto está ya muy cerca. Máquinas, una eterna mesa de patronaje, un colgador para patrones, burros, estanterías, sillas y un sinfín de piezas de mobiliario y material van llegando a rachas. Antoine, el futuro jefe de taller empieza a trabajar el lunes, con él perfilaremos los últimos detalles. Mañana empezamos pruebas y entrevistas con costureros/as de todo el país. El equipo debe ampliarse y este año las exigencias son más altas tanto en calidad profesional como humana. Llevaremos a cabo una complicada prueba en la que tendrán que coser una americana y un pantalón de pinzas, los acabados deben ser perfectos. Haremos la prueba en grupos de 6 personas por día y durará 4 dias. Marc está ahora mismo en Barcelona trabajando con el equipo de África Digna y la responsable de marketing del proyecto, Elena Salcedo. Deben tomarse todas las decisiones en referencia al marketing. En dos semanas se va a llevar a cabo una dinámica de grupo. Elena y Marc vienen juntos a Ruanda el 1 de noviembre para la puesta en marcha del taller. Elena se quedará con nosotros una semana.
Tuesday, September 2, 2008 2 comments

'BOUT africans. Issue #2

Village "Mse" Location: unknown By: MC
Friday, August 22, 2008 2 comments

A golpe de escoba

Intensos momentos nos han mantenido alejados del blog durante muchos días. Han pasado muchas cosas desde que perseguimos a golpe de escoba una casa donde instalar el nuevo chiringuito "mille collines". Nuestro exhaustivo rastreo del actual mundo inmobiliario ruandés nos convirtió en expertos "comisionarios" y además nos condujo a una casa perfecta, llena de rincones que parecían estar tallados a medida para este proyecto. Muy pronto colgaremos imágenes del taller, un espacio muy blanco inundado de luz cada mañana. Poco a poco, con sudor de carpinteros llenos de vocación disléxica y unos cuantos muebles de tercera mano hemos conseguido un hogar que cada día sentimos más nuestro. El depósito de tejidos se va llenando y con él la nueva carta de colores de la colección otoño/invierno 2009-10 con la que vamos a lanzar mille collines al mercado por primera vez. Los primeros prototipos que van a ser objeto de un estudio de mercado están ya en proceso.Nuevas líneas se respiran y coloridos algo más arriesgados. Como cada año, África Digna tiene una cita a la que nunca falla en nuestra pequeña Ruanda. El seguimiento del futuro proyecto de un colegio primario con la asociación Tujijurane y el proyecto de moda ética acercan a la presidenta y responsable de proyectos hasta Kigali. Su visita es siempre muy útil; es un alto en el camino donde respiramos un poco más despacio y retrocedemos para revisar los pasos que ya hemos dado. Pero respirar más despacio no nos deja demasiados minutos libres. Con ellas y con Antoinette - presidenta de la asociación local Tujijurane - recorremos el futuro terreno en Gahanga dónde África Digna va a construir el colegio primario que hace 5 años vimos en un plano colgado de una pared en la que se leía: “Our dream”. Sobre terreno te das cuenta de lo gratificante que es el trabajo en una ONG pequeña, dónde cada paso debe ser consultado y cada resultado analizado minuciosamente. Dónde todos sus integrantes se preocupan por la evolución de la productividad de miel en la cooperativa de Barsaloi (Kenya) y debaten acerca del número máximo de niños que debe integrar un aula para que la educación sea siempre digna. Me enamoré de una niña que hablaba como un ángel. Antoinette y sus gafas retro, qué grande es! Un "Mse" trataba de darnos indicaciones en medio de la nada. Sí, estábamos perdidos pero, qué bien lo pasamos! Un milagro llegar hasta allí.
Tuesday, August 19, 2008 1 comments

'BOUT africans. Issue #1

Kabuga farmer Location: Kabuga village, Rwanda By: MC
Saturday, July 19, 2008 3 comments

Reviviendo los 80's

Ha sido una semana intensa de trabajo.
Ya teniendo coche solo quedaba encontrar una casa. No es una elección fácil pues no es solo una vivienda sino el futuro taller del proyecto. Parece que al fin lo hemos conseguido.
De toda nuestra selección la casa que más nos gustaba era una situada en el barrio de Kimihurura, una zona muy céntrica en la que estás cerca de todos los puntos importantes de la ciudad en poco tiempo y dónde el agua y la electricidad no se cortan demasiado. La casa es de construcción típica de colegio africano; ladrillo y cemento con techo de chapa. Está rodeada por un precioso jardín lleno de flores africanas de diferentes colores. Tiene varias habitaciones que serán taller en el futuro, es muy luminosa y de espacios amplios. Esperamos muy pronto poder enseñaros fotos. Conocimos a la propietaria el jueves y ayer nos confirmó que aceptaba las condiciones, ahora sólo queda revisar el contrato.


Por fin hemos conseguido la ley de Ong's ruandesa, una hazaña que no ha sido fácil. Con este documento esperamos en el próximo mes registrar la fundación del proyecto en Ruanda.
Como de reuniones va la cosa estos días, visitamos al director en Ruanda de una empresa privada de exportación que opera en varios países. Nos dio precios de los envíos por mar y por aire. Parece una empresa muy seria.
Siguiendo en esta línea de trabajo hablamos también con los distintos proveedores de tejido del proyecto para que conocieran nuestras previsiones de trabajo, en los próximos días compraremos stock de tejido y lo almacenaremos en el nuevo taller.


Y como en Kigali siempre va una de cal y una de arena, llevamos toda la semana esperando con ansia la fiesta de disfraces de los OCHENTA en casa de Bonnie esta noche. El pasado domingo nos desplazamos en manada al famoso mercado de Nymabugogo de ropa de segunda mano, un laberinto al que entras sin problemas y del que te cuesta bastante salir. Si en algún sitio puedes realmente encontrar ropa para una fiesta ochentera ese es nyambugogo. Chaquetas en colores flúor, camisetas adidas sin mangas con relámpagos amarillos, bañadores multicolor con aberturas de cremallera, leggins de flores o leopardos o rosas chicle... sólo hay que echarle "un par".
Ya tenemos todos disfraz, está noche Ana - alias paparazzi - se ha ofrecido a hacer un amplio y detallado reportaje fotográfico que muy pronto colgaremos.
Saturday, July 12, 2008 2 comments

Picnic en el lago con nuestro coche nuevo!

Hoy hemos pasado un agradable día de picnic en el lago con Bonnie, Christine y Mon. Una de las excusas de comer en el lago han sido nuestras perras. Hemos cargado a todas en nuestro nuevo coche - un suzuki jimny sierra 1300/samurai de color azul marino muy bien maqueado - y nos hemos encontrado con el resto y chispa, la perrita cachorra de Bonnie.







Sunday, July 6, 2008 1 comments

Una gran acacia africana

Tras perder la que creíamos era la casa perfecta han aparecido unas cuantas más. "La casa de la gran acacia" es como hemos bautizado a una de ellas. Está situada en una zona muy céntrica, cerca de todos los puntos importantes de la ciudad. Desde la carretera la reconoces facilmente porque una imponente acacia asoma por encima de su muro de ladrillo. Es de espacios agradables y jardín luminoso. Su propietario es belga y a través de su representante en Ruanda estamos negociando el precio. De momento, esta es la ganadora. Hemos tenido un intenso fin de semana de lluvias acompañadas de una agradable comida que se estiró a cena en casa de Harry, Visi y Amaia; diplomático holandés su mujer y su hija. Personajes que no puedes perderte en Ruanda. Como invitados también vinieron Luca y Caroline, una encantadora pareja que trabaja en cooperación para Unicef y el PNUD. Reímos mucho mientras Visi nos explicaba sus interminables historias como nómada en este mundo. Vivir dos golpes de estado en Venezuela, un terremoto en Serbia, un atraco a mano armada en un banco en Madrid... historias con las que el día dio paso a la noche mientras atardecía en el meticuloso, colorido y espléndido jardín de su casa.
Thursday, July 3, 2008 2 comments

Una canción desesperada

Ayer fue un día desesperante. Por tomar demasiadas precauciones, contrastar demasiado los precios y ver demasiadas opciones nos hemos quedado sin la casa que habíamos decidido coger, la que parecía perfecta para el proyecto. Una pareja de canadienses se nos ha adelantado y el "commisionaire" que llevaba nuestro alquiler no pasó la información a tiempo por lo que su propietaria tuvo que alquilarla a otros. Desesperados por las horas de trabajo que llevamos empleadas en buscar casa hemos hecho un plan B de acción para no perder demasiado tiempo con este asunto. Confíamos en encontrar una casa perfecta en los próximos dias... los alquileres en Ruanda vuelan. Por lo menos ahora ya sabemos qué precios tenemos que pedir, tendremos que actuar rápido si vemos una opción buena. Yesterday it was an exasperating day. For taking too many precautions, contrasting too many prices and seeing too many options we have lost the house that we had decided to rent, it seemed to be perfect for the project. A couple of Canadians have been faster than us and the "commisionaire" that was working for us did not pass the information in time so the owner had to rent the house to others. Driven to despair by the working hours that we had spent in looking for a house we have made a plan B of action, not to lose too much time with this matter. We believe we will find a perfect house in the next days ... the houses in Rwanda fly. At least now we already know the prices we have to ask for, we will have to act fast if we see a good option.
Monday, June 30, 2008 2 comments

Murakaza neza Rwanda

Hace ya algo menos de una semana que aterrizamos en Kigali.
Adaptarnos de nuevo a la vida africana no ha sido muy difícil, la echábamos de menos.
Después de tantos meses en Occidente, cerca de Ruanda tan solo por palabras; hablando del equipo, de su cultura, de sus habilidades y de sus defectos... necesitábamos acercarnos de nuevo al trabajo de campo.
Llevamos a nuestras espaldas intensas jornadas en busca de una casa en la que establecer el taller central de Mille Collines y de un coche pequeño, de ruedas anchas y mucha marcha a sus espaldas.
Parece que después de una semana empezamos a barajar varias opciones interesantes, esperamos cerrar contratos durante los próximos días.

Ayer por la noche el restaurante italiano por excelencia "Sol e luna" acogió a la gran colonia de españoles que reside en Kigali. A ella se sumaron holandeses, canadienses y franceses que apoyaban con bongos a nuestro equipo. Motivo: final de la Eurocopa contra alemania. Con las caras pintadas; dos rayas rojas de un pintalabios color carmín de Montse y un manchurrón amarillo de pintura para camisetas, españoles y derivados invadíamos con gritos y numerosos "que viiiiva España" las primeras filas de la pantalla desde la que Canal+ emitía. La noche acabó con un multitudinario brindis de todo el restaurante, camareros ruandeses incluídos en la euforia del momento.





It's been almost one week since we landed in Kigali. Adapting again to the african life has not been very difficult, we were missing it. After so many months in Europe, near Rwanda only with words; talking about the team, about their culture, about their skills and their faults ... we needed to approach again the fieldwork. We leave behind intense days in search of a house in which to establish the central workshop of Mille Collines and of a small car, of broad wheels and long kilometres on its back.
It seems that after one week we start shuffling several interesting options, we expect to close contracts during the next days.

Yesterday night the italian restaurant "Sole e Luna" received the great colony of spanish that live in Kigali. Dutches, Canadians and Frenchmen were also added, supporting Spain with bongos. Purpose: Football final match Eurocup Spain against Germany. With identical marked faces; two red stripes of a carmine colour lipstick from Montse and a yellow stain of t-shirt painting, Spanish and added were invading with shouts and numerous " Que viiiiva España!!!" the first rows of the screen from which Channel+ was emitting. The night finished with a multitudinous toast of the whole restaurant, Rwandan waiters included in the euphoria of the moment.
Wednesday, June 18, 2008 3 comments

Cuenta atrás. 24 JUN 2008

Sunday, June 15, 2008 1 comments

New collection: under construction


Mille Collines Fall 2007 Ready-to-Wear
Monday, June 9, 2008 3 comments

Mezclar mundos acerca realidades.

A continuación os mostramos la campaña publicitaria del 2007 de la ONG holandesa Cordaid Mensen in Nood (People in Need).
Un bolso de diseño que cuesta 32 euros comparado al precio del alimento semanal: 4 euros. Unas gafas de sol de 24 euros con el acceso al agua de 8 euros. Crema aftershave 35 euros y los materiales para una casa nueva 6.50 euros. Un vaso de cerveza 4.50 euros mientras que 50 litros de agua fresca cuestan 1.50 euros.
La campaña provoca una reflexión acerca de nuestras necesidades en Occidente comparadas con las de una persona africana. Sin duda nos invita a valorar mejor lo que tenemos pues nunca sabemos lo que a otros puede estarles faltando.
Tú decides si el fotógrafo sueco especializado en moda Carl Stolz para "Mensen en Nood" fue demasiado lejos con estas imágenes.






A Dutch charity organisation Cordaid Mensen in Nood (People in Need) launched in 2007 this campaign.
The designer handbag which costs 32 euros is being compared to the price of food for a week: 4 euros. Sunglasses cost 24 euros while access to water is 8 euros. After shave is 35 euros while the basics for a new home only cost 6.50 euros. A pint of beer costs 4.50 euros while 50 litres of fresh water cost 1.50 euros.
Undoubtedly it invites us to appreciate more what we have because you never know what the next person is lacking. You decide if Swedish fashion photographer Carl Stolz for "Mensen in Nood" went too far with this pictures.
Friday, May 23, 2008 8 comments

Cuestión de gustos...

¿Creéis que el paño africano es demasiado estridente para los Occidentales?
¿Seriáis capaces de poneros una prenda tan viva en colores y formas?
¿Con cuál os quedaríais?

Paño A

Paño B

Paño C

Paño D

Paño E


Do you believe African fabric is too colorful for the Western trends?
Would you want to wear a garment with such vivacious pattern?
Which of the followings would you choose?
Saturday, May 17, 2008 0 comments

La historia de un tejido, la identidad de un pueblo.

Todo nace con VLISCO.

En 1846 nace la empresa Vlisco fundada en Holada para producir y vender tejidos hechos a mano en el propio país y en el exterior. Alrededor de 1852, Vlisco inicia la exportación de batiks fabricados a mano a sus colonias del Este de las indias, hoy país conocido como Indonesia.Vlisco consigue realizar muy buenas imitaciones de batiks locales. Hacia 1900 en Indonesia ya existen artesanos locales que han desarrollado una inovadora técnica conocida como "Tjap" (sello) que abarata los costes de los tejidos locales. El gobierno holandés de Indonesia trata de proteger el producto local con fuertes impuestos de importación. Las empresas europeas de estampación de algodón tienen que buscar nuevos mercados, que encuentran en África. Los diseños se adaptan a los gustos africanos y la demanda empieza a crecer. Este tejido se instaura con mucha fuerza en África Central y Oeste. Hoy es una identidad del pueblo africano.



Everything is born with VLISCO.
In 1846 the company Vlisco is founded in Holland to produce and sell handcrafted fabrics for his own country and abroad. In 1852, Vlisco starts exporting batiks to his Dutch colony in the East Indies, today known as Indonesia. Vlisco manages to produce very good imitations of local batiks. Around 1900 in Indonesia, local craftsmen develop a new technique known as "Tjap" (stamp) lowering local production prices. The Dutch government of Indonesia tries to protect the local product by charging hight import duties. The european cotton printing companies have to look for new markets, which they find in Africa. The designs are adapted to suit african taste and the demand grows. This fabric is succesfully established in Central and Westerns Africa. Today it is part of the African's people identity.
Sunday, May 11, 2008 3 comments

El alma de un huérfano


Clément "el chico guitarra" es un buen amigo nuestro.
Etá aprendiendo a tocar la guitarra autodidacta y le gusta escuchar a Julio Iglesias.
En verano del 2006, compuso una preciosa canción que habla del alma de un huérfano.

Clément is a good friend of ours.
He is learning to play the guitar self-taught and he likes to listen to Julio Iglesias.
During the suumer of 2006, he composed a beautiful song that talks about an orphan's soul.



Sound only**
video
Saturday, May 10, 2008 2 comments

Nuevo vídeo del proyecto

+ Our project's video by Marta Cuatrecasas +
Tuesday, April 22, 2008 2 comments

Esos aires tribales

Que la innovadora y estridente marca Comme des Garçons y el clásico Oscar de la Renta decidieran llenar hace un año sus story boards para la temporada primavera-verano 2008 de aires africanos no es mera coincidencia.

Los espontáneos colores de África asoman cabeza.


 
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